sábado, março 31, 2007

Press Release from Socialist Student Movement of the University of KwaZulu-Natal (South Africa)


WHO: Students threatened with exclusion
WHAT: Picket against financial exclusions
WHEN: 12h20 Friday March 30, 2007
WHERE: Outside Student Union Building, Howard College Campus, University of KwaZulu-Natal, Durban [South Africa]

Socialist Student Movement Press Release

The Socialist Student Movement (SSM) is deeply worried by the spate of financial exclusion which has quietly being effected at UKZN campuses in the past few weeks up to today. So far, at least 101 students have been excluded, whereof 70 are from Westville campus and 31 from Howard College.

In these two campuses, another 549 students are still awaiting the outcome their appeal against financial exclusion, according to the latest lists. However, by March 30, the temporary access to LAN’s, library and campus in general will be cut off for these students.

At an urgent meeting today, students resolved to embark on daily pickets according to the following:
Howard College Westville
Starting Friday March 30; Starting Monday 2 April
Venue: Outside Student Union Building; Venue: Quad
Time: 12h20 (if nothing else is announced); Time: to be announced.

The UKZN merger has meant a conscious roll-back of the gains that Westville students, primarily, had won through hard struggles. The counseling- and appeals process, which allowed students to register with nil if necessary, has been abolished. The entrance requirements have been raised so that even fewer learners from the previously excluded background schools can reach UKZN’s high points. Student debts are being privatized; sold to merciless private debt collectors outside any democratic control.

The management under Vice-Chancellor Makgoba wants to make the UKZN a “corporate” institution in line with neo-liberal restructuring of education world-wide. It is no coincidence that the same management which excludes students is chucking out staff union leaders and academics who dare speak their mind.

- The new “registration appeals” process allows no one to register with nil, instead students are demanded to pay for example R13 000, says Thabo Maile.

- Students are forced to look for menial part time jobs, compromising academic quality. Students on appeal are humiliated; for example being called “visitors” and forced to write exams in a separate section of the venue.

We urge the media to break the silence on this issue, come and hear our stories!
Para melhor se perceber a actual situação na Universidade de KwaZulu-Natal (UKZN), leiam-se as notícias da edição online do jornal sul-africano "Mail and Guardian": «UKZN academic on the ropes» e «FXI says 'erosion' of free expression at KZN varsity» e também as notícias do jornal económico sul-africano "The Mercury": «UKZN staff association chairman strikes back», «Mantzaris suspended from UKZN» e «Conscience and soul of the nation».

quinta-feira, março 29, 2007

Convenção da AUE em Lisboa [de hoje a sábado]

A 4ª Convenção da Associação Europeia das Universidades (AUE) proporcionará a oportunidade dos líderes universitários e dos seus parceiros de todo o mundo articularem as suas ideias e políticas quanto ao modo como as suas instituições devem responder aos novos desafios de uma sociedade em rápida globalização.
A Convenção da AUE, que se espera ter 700 participantes, tem normalmente lugar antes da reunião ministerial sobre [o processo de] Bolonha ([que este ano terá lugar em] Londres, [no mês de] Maio de 2007), mas a sua ordem de trabalhos é muito mais ampla, tomando em consideração o crescente interesse político nas Universidades como a chave da competitividade europeia.

Nesse sentido, a 4ª Convenção da AUE serve também como fórum para encontrar respostas aos desafios do Processo de Bolonha e da Estratégia de Lisboa, no sentido de enaltecer a necessidade interna e externa de tornar atractivo o sistema europeu de Educação Superior.

Da Convenção, que se realiza nos dias 29 a 31 de Março, em Lisboa, resultará a Declaração de Lisboa, que será apresentada na reunião ministerial de Londres e comunicada amplamente por toda a Europa aos membros da AUE, aos Governos e a todos os interessados.

Do programa da Convenção, fazem parte o discurso de encerramento do presidente da Comissão Europeia, Durão Barroso, a participação dos conferencistas Ján Figel (comissário europeu para a Educação, Cultura e Juventude), David Ward (presidente do Conselho Americano para a Educação), Zhang Xinsheng (vice-ministro da Educação da República Popular da China), Fotis Kafatos (secretário do Conselho Científico do European Research Council), a apresentação dos primeiros resultados do Trends V, sobre a implementação na Europa das reformas do Processo e Bolonha e mesas redondas e grupos de trabalho com Reitores, especialistas internacionais e consórcios.

«Europe's Universities beyond 2010»: topics and speakers for the Lisbon 4th EUA Convention

The 4th EUA Convention in Lisbon, which takes place March 29-31 2007, assembles a range of key international figures in Higher Education who promise to captivate the largest audience that has so far attended an EUA event.
The first plenary session, focusing on «The future of Higher Education beyond 2010», brings together three speakers from different parts of the world to compare their views on future developments: European Commissioner for Education, Culture and Youth, Ján Figel' will meet David Ward, President of the American Council on Education and the Chinese Vice Minister of Education Zhang Xinsheng.

After this global introduction to the challenges for Higher Education, closer attention will be given to the European developments from an institutional perspective, with the first presentation of EUA’s Trends V report, by David Crosier and Lewis Purser.

«The importance of research for European knowledge society» will be highlighted in the third plenary session that features Fotis Kafatos, Chair of the Scientific Council of the European Research Council.

The next plenary session promises to spark a lively debate from a diverse and distinguished panel. Helga Nowotny, Vice-president of the Scientific Council of the European Research Council will pose a range of questions on future directions for Higher Education and Research to Yehuda Elkana, President and Rector of Budapest’s Central European University, John Brooks, Vice-Chancellor of Manchester Metropolitan University, Koen Geven, President of the National Unions of Students in Europe (ESIB) and Rodrigo Costa, Vice-president of Portugal Telecom.

EUA is also delighted that José Manuel [Durão] Barroso, President of the European Commission, has agreed to give the closing address to the Convention. Two years ago, in Glasgow, President [Durão] Barroso called for increased dialogue with Europe’s Universities, and stressed that the future of Europe’s Universities was “unquestionably one of Europe’s top priorities”. His return to the EUA Convention is proof of the strength of this commitment, and an opportunity for Europe’s Universities to continue this key dialogue with Europe’s highest political representative.

The Convention is certainly the most important event in EUA’s 2007 calendar, and in terms of participant numbers will also be the biggest event in the association’s history. To ensure that all participants have the opportunity to join in the discussions and make a real impact on EUA’s policy and future work programme, total numbers will be limited to 700. Few places are still left, and if you still hope to come to Lisbon, but have not yet registered, please register today to avoid disapppointment.

Visit the Convention website to know more about the Lisbon Convention.

4th EUA Convention of European Higher Education Institutions, 29 to 31 March 2007, in Lisbon

«Europe's Universities beyond 2010 - diversity with a common purpose»
Hosted by the Portuguese Rectors' Conference, the University of Lisbon, the Technical University of Lisbon, the Catholic University, the New University of Lisbon and the Open University.
Building on the Glasgow Convention and Glasgow Declaration (2005) in which EUA highlighted the importance of strong, autonomous and accountable Universities if the ambitious policy goals set for Europe are to be met, the Convention in Lisbon will be the opportunity for European University leaders and partners to take stock of progress made since then and articulate their own vision for the future beyond 2010.

The Convention will result in a Declaration targeted at EUA members, Governments and other stakeholders, to be presented to the next Bologna Ministerial meeting in London and widely disseminated to policy makers at national and European level. It will form the basis of EUA’s agenda for the coming years but more importantly as the title suggests, set out how European Universities view their development post 2010.


The focus of the Convention will not only be on major issues facing Universities from a European perspective but also on balancing cooperation and competition internationally, thus reflecting both latest developments in the Bologna Process and at EU level, as demonstrated, for example, by the launch of the European Research Council and the proposal to establish a European Institute of Technology.

Some of the main questions to be addressed will be:

  • How to respond to global competition while maintaining a commitment to access and social cohesion?

  • How to balance increased mission diversification, an emphasis on excellence and greater competition with enhanced inter-institutional cooperation based on a shared commitment to quality?

  • How to work towards more sustainable institutional funding by exploring more diversified funding streams, in particular through combined public/private funding and the development full economic cost models?

  • How to adapt governing structures, improve leadership and management competence so as to increase efficiency, but also creativity and innovative capacity?

  • Discussions will be based on the results of the latest TRENDS V report as well as on the outcomes of EUA’s most recent conferences focusing on: building research strategies (Uppsala, October 2005), promoting regional innovation (Brno, October 2006) and diversifying institutional funding streams (Hamburg, March 2006).

    IV Convenção da Associação de Universidades Europeias, em Lisboa, de 29 a 31 de Março

    A IV Convenção da EUA [Associação de Universidades Europeias], sob o tema "Europe´s Universities beyond 2010 - diversity within a common purpose" é organizada [de 29 a 31 de Março] pela Universidade [Clássica] de Lisboa, Universidade Técnica de Lisboa, Universidade Nova de Lisboa, Universidade Católica Portuguesa e Universidade Aberta, sob o patrocínio do Conselho de Reitores das Universidades Portuguesas.
    A Associação de Universidades Europeias – EUA (European University Association), composta por cerca de 800 Universidades membros de 45 países europeus, irá realizar a IV Convenção da EUA em Lisboa de 29 a 31 de Março.
    Esta iniciativa incide no desenvolvimento do pensamento sobre a Universidade e sobre as suas estratégias de gestão e de avaliação dentro do quadro criado pela Estratégia de Lisboa e pelo Processo de Bolonha, contando com a participação de Reitores, vice-Reitores, pró-Reitores e de outros peritos em Ensino Superior. Estarão igualmente presentes representantes de 15 a 20 Associações de Estudantes nacionais e dos restantes países europeus, os quais serão convidados a participar activamente nas sessões de trabalho.
    Para mais informações consulte o sítio oficial da Convenção de Lisboa [4th EUA Convention of European Higher Education Institutions].

    quarta-feira, março 28, 2007

    Manifesto por uma Escola livre e sem racismo

    O presente manifesto foi divulgado por um grupo de estudantes da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa (FLUL). Esse mesmo grupo está também a organizar para o dia 29/03/2007 [amanhã, quinta-feira], às 15h30, no Bar da Esplanada da Faculdade de Letras, o debate "Viva quem muda sem ter medo do escuro" [versos da canção “O rei vai nu”, de Sérgio Godinho, que faz parte do álbum «Canto da boca» (1981)], com a participação de Eduarda Dionísio (antiga aluna da FLUL), José Mário Branco (músico, aluno da FLUL) e da Associação SOS Racismo.

    A todos os estudantes, funcionários e professores [da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa]:
    A Faculdade de Letras tem um passado de luta pela liberdade, contra a opressão, a discriminação e a ignorância que não pode ser esquecido. Desde a luta contra o fascismo em tempos de ditadura ao activo movimento estudantil por uma escola aberta a todos, a Faculdade marcou a sua presença. Ao longo da História, estudantes, professores e funcionários manifestaram-se contra as guerras, as desigualdades, o racismo, a xenofobia, o fechamento e a intolerância, existentes dentro e fora da escola.

    A nossa Faculdade sempre soube olhar para fora, sempre soube que através do conhecimento se combatem os preconceitos mais obscuros e absurdos da nossa sociedade. A Faculdade de Letras é isso mesmo, a experiência do ensino, do conhecimento e da partilha da diversidade cultural, expressão da humanidade. É o espaço onde tem lugar o estudo das várias Línguas, das diversas Culturas, das Artes e das relações que mantêm entre si, da discussão, da crítica e do pensar, da análise da História, das pessoas e dos lugares. Aqui conquista-se o espaço para a diversidade e para um mundo mais justo, livre e consciente.

    Não podemos, portanto, assistir passivamente às discriminações racistas e a tentativas de intimidação de que têm sido alvo estudantes dentro da Faculdade ou a folclóricas mas preocupantes manifestações neonazis como a que assistimos na passada quinta-feira, dia 15 de Março, dentro do nosso espaço escolar. Não podemos compactuar com ideais fascistas e discriminatórios, fechando os olhos às ameaças de violência e ao mal-estar vivido pelos nossos colegas no dia-a-dia da Faculdade. Só a ignorância, o conformismo, a passividade e o vazio cultural deixam espaço à intolerância e favorecem a cultura do medo e os novos obscurantismos.

    A liberdade de expressão é inconciliável com a discriminação e a apologia da desigualdade. É por isso que este espaço, que é nosso e é de todos, foi, tem de ser e será um espaço de liberdade e respeito, desde os bares aos corredores, passando pelas salas de aula, centros de investigação e bibliotecas, bem como todos os lugares em que decorre a vida associativa, departamental e institucional desta Faculdade.

    Todos nós, que estudamos e trabalhamos aqui e aqui vivemos e convivemos, mulheres e homens de diferentes idades, nacionalidades e cores, podemos e devemos tornar a Faculdade de Letras um lugar sem racismo e sem discriminação, um espaço realmente aberto a todos, onde todos possam estudar e trabalhar em liberdade.

    Para melhor contextualização da actual situação na FLUL, leiam-se a notícia da edição online do "Público": «Extrema-direita quer entrar nas [Associações de Estudantes das Escolas] Secundárias e Universidades», os comunicados da Associação SOS Racismo: «Skins tentam tornar Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa num “palco” para a difusão do racismo e da violência» e «Extrema-direita candidata-se à Direcção da Associação de Estudantes da Faculdade de Letras», as notícias do portal "Esquerda.net": «Director da Faculdade de Letras interrompe mural anti-fascista» e «Manifesto de estudantes de Letras denuncia discriminações racistas» e, por último, a notícia do "Correio da Manhã": «Skins vão às eleições [com] lista para Associação de Estudantes da Faculdade de Letras de Lisboa».

    terça-feira, março 27, 2007

    «As Universidades [portuguesas] e a mediocridade», opinião de Álvaro Santos Pereira

    Não existem dúvidas de que o principal objectivo do novo Estatuto da Carreira Docente do Ensino Superior deveria ser alterar por completo os incentivos existentes nas Universidades portuguesas. Actualmente, salvo raras excepções, estas têm demasiados vícios e são muitas vezes meras fábricas de reprodução de mediocridade. Não existem critérios de exigência, os professores permanecem agarrados a práticas desfasadas da realidade actual, os alunos continuam a protestar por protestar e os Reitores estão mais preocupados em manter a ordem vigente que em efectuar reformas que aumentem a competitividade das Universidades.

    Ora, um dos grandes problemas das Universidades portuguesas encontra-se ao nível dos sistemas de incentivos existentes. Por um lado, a mobilidade é um conceito que não existe nas Universidades nacionais. A nível do recrutamento, apesar de haver concursos públicos, a verdade é que é conhecimento comum (e prática geral) que estes estão viciados à partida, i.e., abrem-se não para contratar os melhores, mas candidatos já pré-seleccionados. A renovação não é feita por mérito, mas por relacionamentos pessoais.

    Por outro lado, a renovação dos quadros é demasiado lenta. E há de facto numerus clausus nos diversos escalões académicos e só quando alguém se reforma (ou morre) pode progredir um professor num escalão inferior. Não interessam as publicações ou a qualidade do ensino, pois a progressão só poderá acontecer quando uma vaga no escalão superior abrir.

    Finalmente, é patente que há nas Universidades demasiados professores que permanecem no quadro mais por antiguidade ou motivos políticos que por mérito académico. No entanto, a triste verdade é que uma grande parte dos nossos professores universitários não faz nada, ou praticamente nada. Não publicam, não se interessam pela qualidade do ensino e não promovem a reciclagem dos conhecimentos. Ser-se bom professor é bastas vezes função do número de alunos reprovados em vez da excelência da docência.

    Perante este clima de inércia e compadrio não é de espantar que muitos dos nossos doutorados prefiram ou tenham de permanecer no exterior, agravando o problema da fuga de cérebros nacional.

    Deste modo, as prioridades do novo estatuto das Universidades deveriam enfatizar a mobilidade, a renovação e a qualidade do pessoal docente. É urgente: 1) acabar com as promoções à docência de alunos doutorados pelas instituições que concedem o grau, 2) aumentar a transparência dos concursos públicos, 3) apostar na renovação de recursos, 4) promover o recrutamento a nível internacional, 5) fomentar elevados critérios de exigência a nível da investigação e do ensino. Só assim conseguiremos ter um Ensino Superior de qualidade, capaz de contribuir decisivamente para o aumento da sofrível produtividade nacional.
    Álvaro Santos Pereira é professor no departamento de Economia da Universidade de York (no Reino Unido).

    segunda-feira, março 26, 2007

    A report on the Greek Students Movement

    The University is an important factor in the regulation of youth mobility in Greece, as elsewhere. Young people that dream of a good life, or a career, study hard during High School, in order to get into University. From there, they wish for a degree, and a job.

    During the last decade, things are going through a gradual change. The rise of unemployment has struck a heavy blow on the young, as they have seen their dream vanishing into a black cloud of uncertainty.

    Public University education in Greece is on heavy decline during the last decade. Less and less money is spent for building and equipment. University teachers are facing wage cut backs, and temps are hired, creating big problems in many schools. At the same time, the University and its professors are becoming more and more attached to the corporate and the market, either because it serves them well, either because the University needs resources in order to survive, such that only the rich companies are willing to provide, for a price.

    So the market University is a reality in Greece, and so is the precarity of the students’ lives and future. In this situation, a wave of neoliberal reforms came to change the University even further towards the direction of the market. After all, the University is one of the last refuges for the youth, a place to discuss, spend free time creatively, and study, away from the tense rhythms of High School or the labor market.

    At the end of May 2006, the Education Minister announced the coming of a new law for the Universities. The law included many minor and major changes. Most of them are quite close to the Bologna Convention, but also some Greek originalities. Measures and deadlines would be introduced to kick students that failed exams out of University. The Universities had to adopt to a way of evaluation dictated by the Government, make progress and development plans, according to the mandates of the corporate, since state funds are steadily decreasing. New school rules would be introduced, and in general, things were getting tougher on students and schools. Free books for students were to be lessened, etc. On the contrary, no promise of funding or agreeing to any other demand of the students and professors was given. Furthermore, it would be made easier for Police to enter the University campus, a taboo in Greece since the fall of the coup in 1974, after the Polytechnics revolt.

    This announced Reform, in combination with the tough situation for students, set forth a chained explosion of University occupations all around the country, such that was not encountered for decades. In a couple of weeks, almost all schools were occupied by the students. Thousands of students took action for the first time. The schools were full of life, events were organized, and the demonstrations were huge, counting to dozens of thousands all over the country.

    It was a really grassroots movement, since many of these people had never dealt with politics before in their live, and yet they did everything they could to give life to school occupations and demos. Of course many student groups of all kinds (left, leftist, social democrats, autonomous and anarchist) were involved. But they couldn’t manipulate it. For example, the Stalinist student party, that is controlled by the Greek Communist Party which is pretty big in Greece was left out because they didn’t support the occupations.

    The energy was amazing. At first, the Government spoke about manipulated minorities, but the numbers were so big that they couldn’t deny there is a problem.

    After a couple of weeks of occupations, at the Athens demo of the 8th of June 2006, Police hit the students with heavy repressions. Many were injured and a few arrested. The excuse was the heavy rioting that usually takes place during these demos, coming from small or bigger groups of people. The provocation was answered with even bigger demos from the students, and more occupations. Soon, almost no Department was open. The Government retreated, promising that they wouldn’t pass the law during Summer.

    The things became calm for a couple of months in the Universities. In September, exams took place normally, and the students failed to support the heavy strikes of Primary School teachers demanding for better wages and more money for schools, that lasted for two months. The strike ended in a failure.

    The scenery changed again in January, when the reform of the Constitution procedure started. The right Government, with the consent of the social democrat opposition, agreed on the need for reforms on educations, and promised to change the article number 16 of the Constitution, that forbids the creation of Universities by private entrepreneurs. Only the State is free to found a University.

    Then, only in a few days, the students revolted again. It was surprising how fast and massive the new wave of occupations was. Almost 350 schools were occupied (on June it was 420, in a total of about 450 schools in Greece). Big demos were held. They were not as alive as in June, but they were equally big and even more politicized. The students were more experienced now. They discussed more and found better ways of organizing. Also, during the last months, many new grass root groups were created and new people joined in. They were more prepared this time. They asked for better funding and more independence for Universities.

    Then, something unbelievable happened. The main social democrat opposition party, withdrew from the Constitution reform procedure. They found some silly excuse and said that they would no longer take part in the whole process, that included also other kinds of reforms. (Their support is necessary for a Constitutional reform). The Student Movement had created a big crisis inside the party and in the whole political scenery. Everybody was talking about the students’ issue, about the situation in Higher Education, although not always in a good way.

    But the Government, despite their failure, didn’t withdraw. They accused the social democrats of hesitating and announced that they would pass the infamous reform law for the University. The situation there was bad for them, and that had to end.

    The law was as bad as the former one and even worse. They had added some extra, mostly on University funding and punishing students for occupations, by introducing a high maximum limit of teaching weeks (if less than 13 teaching weeks are accomplished, the semester would be lost). The occupations were actually considered as a threat to the University. The asylum was now meant to protect only the right of work and study, not the freedom of expression and political action.

    Everyone was very angry. But they were also tired. It had been a month of occupations, and many had gone home. But they had to keep it up. So the struggle continued.

    Many were really frustrated because of the situation. The schools were closed, and every week there was demos all over Greece, often with heavy rioting. The greek society was polarized. The situation was very tense. Many asked for arrests of the rioters.

    The Policed replied to their demand, 9 months after the 8th of June demo. On the 8th of March, the day that the new law was passed, the demo of 35.000 demonstrators in Athens was struck heavily by Police brutality. Hundreds were injured and 61 arrested, some with heavy accusations. Of course the Police hit the student blocks, and not the individual rioters.

    Everybody was furious with the heavy repression. Big demos were organized, especially in Athens, and all other kinds of actions. But the students and the people were tired. The propaganda has done its work. The students were left alone and diminished, and the reform law was passed.

    At the moment [that this text was written], the 23rd of March, the occupations still go on in some schools, about 200, but they are decreasing. Probably by Eastern vacation it will have vanished. Students are worried about semesters and exams, the Reform is now law of the country, and everything seems to go back to normal. But the problems of the University are still here, as well as unemployment and precarity. No one knows what will happen in the future. No one is satisfied with the situation. And what of the dissenting students? Will they rise again? ... Time will show...

    domingo, março 25, 2007

    «A Universidade, a competição, a mudança», artigo de opinião de Adolfo Steiger Garção

    A procura dos diferentes cursos e a diminuição do número de candidatos à entrada no Ensino Superior, contrariam a lógica organizativa das Universidades.
    Convém não avançar para as respostas sem previamente conhecer o que possa estar em causa. Fundamentalmente, as Universidades iniciam um ciclo em que parâmetros distintos serão utilizados para as avaliar, hierarquizando-as (’ranking’) condicionando as actividades que poderão vir a efectuar (1º ciclo, 2º ciclo, mestrado integrado, cursos de doutoramento) e os financiamentos que eventualmente lhes poderão vir a ser disponibilizados. A avaliação, sendo diversificada, incluirá também a empregabilidade, a rentabilidade da formação, a procura e todos aqueles outros parâmetros que por serem mais habituais nos dispensamos de enunciar (qualidade do corpo docente, infra-estruturas, etc.). Paralelamente, é evidente a evolução da produção e gestão do conhecimento, podendo registar-se o aceleramento, a diversificação e natureza pluridisciplinar e a indisfarçável competição científica interinstitucional.

    À anterior forma ‘soft’, mas indispensável, de avaliação externa de contornos domésticos, protagonizada pelas ordens profissionais e pelo CNAVES, sucede e complementa, a avaliação independente internacional (centrada na investigação) e a breve trecho outra mais global que se prevê que ocorra a partir dos próximos meses.

    Preventivamente, mas também sem surpresa, o Ministério da tutela introduziu restrições orçamentais que, como tenho referido, para além da incomodidade haverá toda a vantagem em considerar como uma oportunidade para efectuar os reajustes indispensáveis. A verdade é que a procura dos diferentes cursos e alguma diminuição do número de candidatos à entrada no Ensino Superior, contrariam a lógica organizativa das Universidades, excessivamente rígida, imputando recursos onde não são necessários e não os facultando onde as necessidades crescentemente se fazem sentir, mas sobretudo não permitindo um reajuste dinâmico em tempo útil. Como se depreende, mais do que uma questão relativa à mera atribuição de recursos, verifica-se que o problema é mais fundo e coloca em causa a própria estrutura organizacional. Na verdade as reduções da procura têm sido tais que se pode questionar se determinadas unidades (Departamentos) deveriam continuar a existir na arquitectura das Faculdades (justificam uma dimensão suficiente, os lugares de quadro, as instalações?). Dever-se-á adicionar a esta situação, a vertente dos comportamentos, ou seja o corporativismo, os interesses estabelecidos e mesmo o espectro da precariedade de emprego. Para tornar ainda mais complexo o quadro ter-se-á que reconhecer que certas áreas excedentárias em termos de justificação pelo ensino, têm uma alta qualidade científica e seria suicídio institucional promover o seu desaparecimento.

    Há que ser imaginativo, tomar decisões e procurar formas organizativas mais flexíveis, adequadas à evolução do mundo circundante. A dificuldade está em responder a este desafio quando os condicionamentos externos impõem restrições e a competição institucional impera. Estatutos terão que ser alterados, reorientações profissionais deverão ser feitas, consumo excessivo de recursos (salários) terão que obrigar a realizar proveitos em formas menos tradicionais (prestação de serviços), sob pena dos custos sociais se tornarem incomportáveis.

    É neste ambiente difícil que as Universidades, especialmente aquelas que pretendem que lhes seja reconhecido o estatuto de ‘research Universities’, terão que responder.

    O naipe de problemas enunciados, as opções que se poderiam perfilar não têm aqui uma descrição exaustiva mas apenas alguma exemplificação. As respostas vencedoras terão que ser em tempo útil e deverá haver muitas. Na realidade a esperança assenta em dois factores: a determinação da tutela ao optar pela hierarquização pela qualidade e a vontade de sobrevivência das melhores instituições universitárias (onde acreditamos se concentra uma fracção importante da inteligência portuguesa). De qualquer forma, com o ritmo das alterações externas ninguém deverá ficar surpreendido se as universidades responderem positivamente ao desafio extremo que lhes é colocado. Algo será certo, na próxima década nada ficará como agora.
    Adolfo Steiger Garção é professor catedrático da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade Nova de Lisboa, tendo publicado o presente artigo de opinião no «Diário Económico» do dia 8 de Fevereiro.

    sábado, março 24, 2007

    «[O relatório d]A OCDE no sapatinho das Universidades [portuguesas]», por João Caraça

    É preciso ir mais além do que as recomendações dos avaliadores da OCDE: não há, no relatório, nenhuma menção explícita à necessidade de criar uma Universidade de investigação em Portugal.
    Guiados pela estrelinha da globalização, quais reis magos transfigurados, os avaliadores da OCDE trouxeram de presente às Universidades e Politécnicos seis dezenas de recomendações quanto ao caminho a seguir para prepararem o futuro [do Ensino Superior em Portugal] (relatório disponível em www.mctes.pt). Ou seja, ofereceram dez recomendações per capita, muito mais do que os reis magos, evidentemente, porque os tempos se querem de uma outra eficiência. Porém, no pacote não se vislumbra nem ouro, nem incenso, nem mirra.

    Não é a primeira vez que o País recorre às avaliações da OCDE [Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico] como instrumento de reorganização e de reforma institucional. Recordo-me, em particular, das duas avaliações que o Governo solicitou à OCDE sobre a situação do sistema científico e tecnológico português e as suas perspectivas quanto ao futuro. Os seus resultados foram publicados, respectivamente, em 1986 e 1993. O que os avaliadores da OCDE de então recomendaram de essencial foi o seguinte: (1) a estratégia nacional [para a ciência e tecnologia] parece precisar de mais coerência, quer em termos financeiros quer administrativos; e (2) a actividade do sistema científico e tecnológico [português] está a ser financiada substancialmente pela Comunidade Europeia (a União Europeia de então), o que provocará dificuldades em termos do seu planeamento e estabilidade futuros. Todos o sabiam (ou passaram a saber), mas o sistema continuou na mesma, até hoje.

    Esperemos que igual sorte não tenha esta avaliação. Primeiro, porque o Ensino Superior é uma pedra essencial da estabilidade da sociedade portuguesa no confronto comercial e político trazido pela nova ordem da globalização. Segundo, porque agora todos sabemos que é preciso preparar um outro futuro para o sistema do Ensino Superior, que não esteja radicado apenas nos pressupostos da modernização industrial do século passado.

    Em terceiro lugar, porque é preciso ir mais além do que as recomendações dos avaliadores da OCDE: não há, no relatório, nenhuma menção explícita à necessidade de criar uma Universidade de investigação («Research University») em Portugal. Bem sabemos como as Universidades de investigação americanas, e as suas émulas europeias, têm um papel determinante na atracção dos recursos humanos qualificados que constroem a sociedade da informação e do conhecimento. Porém a este respeito - uma Universidadezinha de investigação, só - nada! Como decerto não foi esquecimento, depreendo que a OCDE não considere este assunto relevante. Cabe a nós, portugueses, o direito e o dever de o debater e de o esclarecer. Porque é fundamental que tudo não continue a ficar na mesma.
    João Caraça é Director dos Serviços de Ciência da Fundação Calouste Gulbenkian, tendo o seu presente artigo de opinião sido publicado no «Diário de Notícias» de 4 de Janeiro.

    sexta-feira, março 23, 2007

    «A formação de professores no contexto [do processo] de Bolonha», opinião de Luciano Pereira

    A globalização, os avanços científicos e tecnológicos, e a guerra económica entre os Estados Unidos da América e a União Europeia não podiam deixar de se repercutir nas estratégias e no tipo de formação dos indivíduos, de educação e de sistemas educativos. As reformas tornaram-se inevitáveis. A sociedade do conhecimento não se compadece com arcaicas estruturas sociais socialmente estratificadas, politicamente determinadas, onde reina o clientelismo e o nepotismo.
    Portugal tem sido, na Europa, o último reduto da mentalidade “clientelista” mais retrógrada. Meia dúzia de famílias, seculares, dominam os sectores chaves da administração pública. Em cada região e em cada cidade perpetuam-se velhas oligarquias infiltradas em todos os partidos políticos, em todas as áreas da administração e em todas as instituições de ensino e de formação com alguma autonomia. O objectivo é apenas um: perpetuar o poder político e a segurança económica da família, frequentemente à custa do erário do estado. São elas as maiores responsáveis pela falta de competitividade do sector público, pela inércia cultural e pela desvalorização da investigação. Todos sabem que para obter uma bolsa, um emprego, um cargo mais vale o factor “C” que qualquer prova de inequívoca competência.

    Em todos os países desenvolvidos a investigação tornou-se o motor do desenvolvimento social e o investigador, para além do prestígio, viu-se empossado de um novo poder que lhe permite ser o garante da competitividade e de mecanismos de reforço individuais baseados no mérito e no esforço.

    São os investigadores que estão na origem dos avanços científicos e tecnológicos e nas alterações das práticas de produção assim como de novas condições de vida e de trabalho. Neste contexto, estará uma sociedade profundamente comprometida com a lei dos favores apta a empreender as reformas educativas que exigem mudanças tão profundas na nossa mentalidade e nas nossas práticas culturais mais arreigadas?

    A formação de professores, a gestão educacional, a organização curricular, a avaliação institucional e o próprio sistema educativo são antes de mais produtos de uma cultura e de uma mentalidade. Para um país que passou do fascismo para a democracia sem substituir a origem social do conjunto nuclear da sua elite intelectual o desafio é imenso. O projecto educativo assente na divisão social do trabalho, marcado pela clara definição de fronteiras entre as funções intelectuais e as funções instrumentais que determinavam a separação entre dirigentes e trabalhadores não tem sido eficazmente substituído por um outro que respeite as necessidades do novo mundo tecnológico.

    Os princípios pedagógicos que pretendiam dar respostas às demandas de uma sociedade cujo modo dominante de produção baseava-se numa tecnologia rígida e estável, exigiam uma formação escolar centrada em conteúdos e em actividades mas olvidavam a importância da relação entre o aluno e o conhecimento. Não existia nenhuma preocupação com a integração entre conteúdos e métodos, nenhuma forma de incentivar o domínio intelectual das práticas sociais e produtivas. Da memorização de conhecimentos e da repetição de procedimentos que era o treino indispensável e exclusivo para enfrentar o mundo do trabalho e da vida social; da escola organizada de modo hierarquizado e centralizado para assegurar a disciplina rígida exigida pelos diferentes contextos sociais da vida e do trabalho, passámos às competências de difusas militâncias críticas, cientifica e tecnologicamente mal preparadas.

    A globalização da economia e a reestruturação produtiva transformaram de forma radical as necessidades de formação. Novos princípios científicos exigiram novos materiais e novos equipamentos. Os processos de trabalho modernos exigem flexibilidade e adaptabilidade. Exigiu-se um novo tipo de profissional, dotado de competências de comunicação variadas, com um sólido domínio das tecnologias e das técnicas de informação, de várias linguagens, de várias línguas e de uma autonomia intelectual suficiente para resolver problemas práticos extremamente diversificados. O espírito de iniciativa e a criatividade tornaram-se as competências mais apreciadas num universo em constante mutação.

    Ao domínio dos conteúdos dever-se-ia ter-se substituído o conhecimento científico, os métodos de investigação-acção, os projectos de intervenção, o gosto pela actualização constante, pelas novas situações e pelos novos desafios.

    Num mundo globalizado, a capacidade de se comprometer com causas regionais e internacionais, o espírito crítico e criativo é determinante para o reforço da identidade e da auto-estima.

    Aos professores exigiu-se a construção de uma nova identidade profissional e a integração de novas formas de trabalho. O mundo contemporâneo exigiu uma cultura geral sólida e diversificada, competências técnicas variadas e versáteis. A intervenção do professor na escola não pode omitir a sua íntima relação com o mundo do trabalho, com as tecnologias, com os meios de comunicação e de informação, com os paradigmas do conhecimento, com as formas do exercício da cidadania, com os objectivos de uma formação geral que incluam a criatividade, a solidariedade, a qualidade de vida, a preservação do meio ambiente, etc.

    Os saberes pedagógicos e didácticos foram alargados, os modos de formação revistos, os métodos e técnicas de ensino repensados. Formar indivíduos, capazes de interpretar a realidade e nela intervir, envolvendo-se nos problemas que dizem respeito à preservação da natureza, à harmonia da sociedade, à política, à cultura, ao mundo do trabalho e às questões que dizem respeito à sua própria vida era o grande objectivo.

    A escola devia ter incentivado, apoiado e acompanhado o desenvolvimento de competências para uma real e efectiva intervenção social.

    A mudança das práticas organizacionais e de gestão, assim como uma maior individualização do ensino, permitindo diferentes ritmos, diferentes curricula, diferentes interesses não pode ser mais adiada.

    As regiões, as autarquias, os bairros, os pais têm que se apropriar das suas escolas. Cada aluno tem que beneficiar de um acompanhamento individualizado, para aprender a pensar o global e a agir sobre o local.

    Serão os curricula dos novos cursos do formato de Bolonha capazes de fazer tudo aquilo que devia ter sido feito, sem demagogias, com rigor, eficácia e brio e sem esquecer que a disciplina escolar cria rotinas de trabalho que dão segurança e conforto perante as adversidades, que estudar também exige algum isolamento e compenetração, e sobretudo que o saber não ocupa lugar e nunca é crime?

    Serão os novos cursos capazes de mudar mentalidades e fazer com compadrios e clientelismos sejam de vez erradicados da nossa cultura colectiva?
    Luciano Pereira é professor adjunto e coordenador do Departamento de Línguas da Escola Superior de Educação (ESE) de Setúbal, tendo o seu presente artigo de opinião sido publicado ontem no portal «Setúbal na Rede».

    quinta-feira, março 22, 2007

    Pornografia "aquece" nas Universidades dos EUA

    Na mesma altura em que a internet facilita o "boom" da pornografia nos Estados Unidos da América [EUA], as revistas universitárias da especialidade extravasam os muros dos campus e tornam-se fenómenos de popularidade. Os próprios estudantes servem de modelos, ousam nas páginas, arrancam tiragens de milhares de exemplares. «Boink», «H Bomb» ou «Sway» são apenas alguns dos títulos que somam adeptos dentro e fora das Universidades mais conceituadas do país.

    "A razão por que gosto desta revista tem a ver com o facto de se poder dizer que aqueles são, de facto, estudantes autênticos... e não os colegiais falsos que encontramos na internet", elogia o radialista Howard Stern, referindo-se à qualidade da «Boink». E o "pornógrafo" assumido lá tem as suas razões.

    As imagens de marca da [«Boink», revista de estudantes da] Universidade de Boston primam por nunca receber retoques de Photoshop, têm uma tiragem de dez mil exemplares e serão transformadas no livro «Boink, Sexo na Universidade por aqueles que o praticam», já em 2008, com a chancela da editora Warner Books - do grupo de media francês Hachette.

    Mais explosiva de nome é a «H Bomb» (bomba atómica) dos alunos [da Universidade] de Harvard, a misturar ensaios, poesia e ficção com nus artísticos de tom mais provocatório. "Os jovens actuais, sobretudo os de Harvard, passam a maior parte do tempo a desenvolver as mentes e carreiras, sendo-lhes ensinado muito pouco acerca de valores emocionais e sexuais", explica a editora Katharina Cieplakvon Baldegg, mentora do projecto.

    Desde o início que a estudante procurava liberdade de expressão numa revista "que as pessoas quisessem realmente ler", conta. Quando Camilla Alexandra Hrdy quis alinhar, a «H Bomb» deu os primeiros passos, a provar que "o inteligente também pode ser sexy". E as publicações pornográfico-estudantis da Ivy League - nome que designa a liga das Universidades de renome dos EUA - não se ficam por Harvard.

    Arte contra o preconceito

    Na Universidade de Columbia, marcante pelos Prémios Pulitzer e pela Faculdade de Jornalismo, a revista «Outlet» dá o seu contributo à tradição porno das instituições de ensino, revelando imagens e temas à curiosidade do público. [A Universidade de] Chicago adoptou a «Vita Excolatur» e aposta nas sessões fotográficas ao vivo nas instalações do campus.

    [A Universidade de] Yale já se rendeu à «Sway» - acrónimo de Sex Week At Yale - com o objectivo de "pensar de forma crítica [e despudorada] o sexo e a sexualidade". [A Universidade de] Vassar, a pioneira, continua a alimentar a sua «Squirm» com fotos explícitas e temas sérios, tratados de modo extensivo com base no mote "pornografia e sensibilidade".

    Criatividade e ousadia são, de resto, palavras de ordem tratando-se de potenciar a pornografia universitária. Por cerca de 150 euros, os estudantes alinham em revistas feitas por si e para si, aprendem sobre assuntos sérios, descobrem-se dentro e fora das portas dos campus. E dão luta ao preconceito num dos países mais conservadores do mundo.

    quarta-feira, março 21, 2007

    «A boa Universidade», por João Cardoso Rosas

    Em muitas formações [superiores], os melhores cursos não estão em Lisboa nem em Coimbra, mas em Aveiro, no Porto ou no Minho.
    Esqueçamos o desapontante Processo de Bolonha e concentremo-nos no essencial. Aquilo que faz a boa Universidade são, basicamente, duas coisas: os bons professores e os bons alunos. Esta é a raiz do sucesso das melhores Universidades americanas e implica uma clara distinção entre as instituições de elite e aquelas que o não são. Como não existem bons professores e alunos em abundância, apenas algumas instituições os podem ter. Por essa razão, há muitas Universidades nos Estados Unidos que são bastante piores do que as nossas.

    As limitações da Universidade portuguesa – mas também a sua maior homogeneidade por comparação com a Universidade americana – podem ser parcialmente ilustradas pela dificuldade das instituições em lutar pelos bons alunos e pelos bons professores. O primeiro problema é o recrutamento dos alunos. Se exceptuarmos o curso de Medicina, nenhuma Universidade tem hoje a possibilidade de recrutar os melhores alunos. Por um lado, o alargamento da rede de instituições e o abaixamento da curva demográfica gerou um excesso de oferta em algumas zonas. Por outro lado, o aumento das propinas e a escassez de bolsas de estudo criou um encargo suplementar para as famílias que é dificilmente conciliável com os custos da deslocação do aluno para outra cidade. A consequência foi a regionalização de todas as Universidades portuguesas. Hoje em dia, a Universidade de Lisboa só recruta em Lisboa, a de Coimbra em Coimbra, e por aí em diante. Praticamente todos os alunos conseguem entrar numa Universidade da sua região.

    Neste aspecto, a informação providenciada pelo Ministério sobre os ‘rankings’ dos diferentes cursos de licenciatura seria da maior importância. Apesar do excesso de oferta e dos custos de deslocação, as famílias poderiam fazer um esforço suplementar para enviar os filhos para as melhores escolas caso dispusessem da informação adequada. Mas o Ministério da tutela nada fez para divulgar os ‘rankings’ já existentes e diz agora que é necessária nova avaliação. Assim, as famílias ficam sem saber que, de acordo com o processo de avaliação conduzido pelo professor Adriano Moreira, concluiu-se que, em muitas formações, os melhores cursos não estão em Lisboa nem em Coimbra, mas em Aveiro, no Porto ou no Minho.

    O segundo problema da nossa Universidade é, como foi sugerido acima, o recrutamento dos professores. Muitos docentes foram recrutados por convite e sem base concorrencial. Embora este tipo de recrutamento se justifique para personalidades com um currículo extenso, ele tem sido usado de forma generalizada e pouco criteriosa. Mas, muito pior do que isso, é a permanência no sistema daqueles que, ao longo de anos, nunca provaram ter o perfil adequado para associar docência e investigação. Há docentes universitários em Portugal que nunca fizeram mestrado ou doutoramento e há mesmo alguns que nunca publicaram um artigo científico. A permanência destes elementos no sistema tem contribuído para a licealização do ensino universitário.

    Neste aspecto, caberia aos Reitores e directores de Faculdade gerar uma concorrência efectiva entre os que estão dentro do sistema e aqueles que estão fora, tantas vezes com provas dadas e melhores qualificações do que aqueles que estão dentro. Cabe a cada instituição indicar os docentes cujo contrato não deve ser renovado e definir o perfil dos docentes a contratar. Mas é necessário que esse perfil seja depois tomado a sério mediante concursos abertos. A grande dificuldade inerente a este processo não está no Estatuto da Carreira Docente. Se fosse bem aplicado, o actual serviria perfeitamente. O problema reside no facto de Reitores e outros dirigentes serem escolhidos por eleição e, naturalmente, tenderem a trabalhar para proteger os que estão dentro e os elegeram e não a qualidade da instituição mediante o recrutamento dos melhores. Por isso a única reforma realmente importante é a que modifique e torne mais ágil o sistema de governo das Universidades.

    Por fim, note-se que os bons alunos fazem os bons professores e estes os bons alunos. Quando a Universidade não tem capacidade para escolher uns e os outros, este círculo virtuoso transforma-se num ciclo vicioso.
    João Cardoso Rosas é professor universitário de Teoria Política na Universidade do Minho, tendo publicado o presente artigo de opinião («A boa Universidade») no «Diário Económico», no passado dia 8. Anteriormente já havíamos publicado dois outros textos do mesmo autor: «A confusão [do Processo] de Bolonha» e «O Processo de Palermo».

    terça-feira, março 20, 2007

    «O que é que o ministro Mariano Gago manda aqui?», artigo de opinião de Cecília Honório

    A 23 de Fevereiro o Ministro da Ciência, Tecnologia e Ensino Superior [Mariano Gago] foi anunciar ao Parlamento que até ao Verão tem pronto o pacote de leis da reforma [a efectuar no Ensino Superior]. Ao PSD acabou por piscar o olho e para as perguntas e críticas da esquerda usou o capote do silêncio e dos adjectivos sonoros. O Bloco de Esquerda é reaccionário para o Ministro [Mariano Gago] poder ser moderno.
    Nada de novo. Assinala-se hoje essa grande convergência para a criação do Espaço Europeu de Educação Superior e faz-se o luto de parte das referências da Universidade moderna: o compromisso com a formação cultural, o saber para a felicidade, para a emancipação, para o reforço da liberdade individual. Vive-se hoje à escala europeia o "grande consenso" que parasita a mais óbvia necessidade: as famílias e os jovens querem cursos para o emprego.

    A pressão sobre o Ensino Superior é de adaptação crescente ao mercado de trabalho (de mutação rápida e internacionalizado) para a criação de um novo sistema à escala da Europa e em competição com os EUA, de que [o processo de] Bolonha é expressão. O mercado europeu de Ensino Superior reivindica-se da criação de pólos de competitividade, sob o lema de que ou a Universidade é competitiva ou morre.

    Neste quadro, o ensejo reformista de Mariano Gago tem muito pouco de nacional. As metas do parto sem dor são definidas pela OCDE e todas as peças que parecem soltas se encaixarão na reforma liberal: estatuto dos professores, estatuto dos estudantes, modelos de autonomia, gestão e financiamento. Até a investigação estará europeiamente condicionada. Por exemplo, a investigação prevista no programa Cooperação do sétimo programa-quadro selecciona as TIC, a Saúde, os Transportes e a nano-produção como áreas temáticas prioritárias e concede às ciências socioeconómicas e ciências humanas uma percentagem ridícula de fundos (610 milhões de euros em mais de 36 mil milhões para o período de 2007-2013).

    As transfigurações tocam professores (aumentar a carga de trabalho, criar elasticidade sobre as funções, reduzir pessoal e multiplicar formas de precariedade; incompatibilidade crescente entre ensino, burocracia e investigação, que potenciará a deslocalização da investigação das Universidades e a extinção do professor-investigador), funcionários e alunos. O aluno-cliente paga os saberes que não são nem gratuitos, nem para todos, o que reforçará a auto-reprodução das elites e o endividamento dos estudantes, uma banalidade em países como os EUA ou o Reino Unido.

    O modelo de gestão assumirá a gestão por resultados e os novos chefes tenderão a assumir-se como gestores de empresas públicas com a liquidação a prazo de formas de representatividade, de eleições, de concursos. Em sintonia, a atracção do capital privado tornará reféns as instituições e os investigadores, enquanto o modelo de financiamento - já este ano a fórmula foi retorcida pelos "custos" - terá lugar com os contratos-programa.

    É o sistema a adaptar-se à cartilha das empresas sob o lema da modernidade. Mas em Portugal, e recorrendo à denúncia de António Manuel Hespanha (na revista «História», edição de Novembro de 2006), nem o estudo prévio dos perfis de empregabilidade, nem a fome desvairada dos empregadores, que se estão nas tintas para os graus e saberes académicos e querem gente amestrada para o imediato da tarefa.

    Se o Ministro [Mariano Gago], à luz deste quadro, pouco manda, algumas coisas, no entanto, poderia ter feito e não fez. Por exemplo, o "espírito" de Bolonha supõe a reforma pedagógica, tutorias, participação activa dos estudantes, seminários para grupos reduzidos, trabalhos dirigidos e o fim do jesuítico casamento entre professor e sebenta. Em Espanha, o debate teve outra dimensão e o acompanhamento do processo, também. O Conselho de Coordenação Universitária, que acompanha e avalia a renovação das metodologias, propôs, por exemplo, o plano específico para a renovação das metodologias educativas, incluindo a oferta de formação pedagógica. Mas em Portugal instalou-se o baldex por conta [do processo] de Bolonha com as instituições a improvisaram a conversão administrativa dos currículos e a esmagarem as mais legítimas expectativas dos alunos.

    Se o ministro largou as instituições, e por maioria de razão os estudantes, aos bichos, domínios existem onde a governamentalização dá novos passos. Para além da governamentalização da ciência, denunciada nos consórcios com o MIT [Massachusetts Institute of Technology] e a CMU [Carnegie Mellon University], a avaliação das instituições dá conta da mesma síndrome. A Agência de Avaliação e Acreditação para a Garantia da Qualidade do Ensino Superior será uma Fundação de direito privado em que o Conselho Geral, constituído por três representantes do Governo, designa e pode demitir o Conselho de Administração.

    Confirma-se: o populismo pós-moderno de [José] Sócrates adubou-se do combate aos privilégios e às corporações por conta do Estado; mas o Estado de [José] Sócrates tem, afinal, espaço para novos privilégios e modernas corporações.
    Cecília Honório é deputada à Assembleia da República pelo Bloco de Esquerda, tendo publicado o presente artigo de opinião no portal Esquerda.net, no passado dia 2.
    Anteriormente já havíamos publicado um anterior texto da mesma autora: «Bloco de Esquerda lança «S.O.S. pelo Ensino Superior Público»; iniciativa pública na próxima sexta-feira (dia 15) na Assembleia da República».

    «Novas orientações para o Ensino Superior [português]», opinião de Jorge Magalhães Mendes

    O Conselho Nacional da Educação tem estado a organizar um Debate nacional sobre a Educação em Portugal. Neste âmbito o Ministro da Ciência, Tecnologia e Ensino Superior fez uma intervenção, que podemos considerar referencial, relativamente ao previsível futuro do Ensino Superior em Portugal.
    No que respeita ao período que prepara o actual período de reforma legislativa referiu as sucessivas análises e avaliações do Ensino Superior que resultaram dos trabalhos efectuados pela ENQA [European Association for Quality Assurance for Higher Education], EUA [European University Association] e ainda OCDE [Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico]. Pergunta-se se seriam necessárias tantas avaliações. Muitas avaliações e entidades a produzirem relatórios apenas servem para baralhar e custar dinheiro aos portugueses. Será que o Governo apenas pretendia parar quando um dos relatórios fosse favorável à sua estratégia já antes definida? Porque não assumiu o Governo frontalmente a sua política para a reforma do Ensino Superior?
    Com vista a criar as condições legais para a concretização do processo de Bolonha o Governo publicou em Março de 2006 o diploma relativo aos Graus e Diplomas do Ensino Superior. Este diploma representa uma aproximação relativamente ao que se passa no Norte da Europa, particularmente na Finlândia. Este sistema privilegia o sistema binário constituído pelo subsistema Universitário e Politécnico.
    O sistema binário é hoje, claramente, uma opção política do Governo, em que o ensino Politécnico se deve concentrar em formações vocacionais e formações técnicas avançadas de 1º ciclo orientadas profissionalmente. Pelo contrário, o ensino Universitário deverá reforçar a oferta de formações científicas sólidas e especialmente pós-graduações, juntando esforços e competências de unidades de ensino e investigação. Na prática o Governo pretende que o Ensino Superior Politécnico forme licenciados (1º ciclo) e o ensino Universitário forme preferencialmente mestres (2º ciclo) e doutores (3º ciclo). Com esta orientação pretende aumentar rapidamente o número de licenciados através do Politécnico e limitar a formação ao nível do grau de mestre e doutor eventualmente através de alguns instrumentos financeiros ainda não claros.
    Convém realçar que as novas formações de Bolonha não permitem obter as mesmas competências de idênticos graus do Ensino Superior antes de Bolonha. Este deve ser sempre o ponto de partida para qualquer análise que o leitor pretenda realizar sobre o Ensino Superior seja qual for o ângulo ou a forma pela qual a faz (por exemplo, no caso das engenharias um mestre de 5 anos por Bolonha tem as mesmas competências que um licenciado de 5 anos antes de Bolonha).
    Com a orientação binária do Ensino Superior o Governo afirma a intenção de modernizar as instituições. Para modernizar são necessários recursos, particularmente financeiros. Como vai ser possível o Governo aumentar os recursos financeiros se no ano de 2007 as Universidades e os Politécnicos tiveram uma redução média dos seus orçamentos em 6%? Os recursos financeiros têm naturalmente reflexo na criação/melhoria das infra-estruturas bem como na formação dos docentes do Ensino Superior (obtenção de graus, pós-doutoramentos, bolsas para mobilidade na Europa, ...). Que pretende fazer o Governo? Mobilidade dos melhores docentes do Politécnico para as Universidades?
    Por mais estranho que possa parecer o caminho para que aponta o Governo parece ser muito semelhante ao tempo “da outra senhora”, isto é, as Universidades formam a elite.
    Os próximos passos de iniciativa legislativa pelo Governo vão ser esclarecedores nomeadamente quanto a diplomas ligados à governação e estatuto legal das instituições, financiamento e estatuto da carreira docente (este último muito desajustado face ao tempo que vivemos).
    Em todo este processo de reforma do Ensino Superior apenas conhecemos as orientações do Governo. A oposição política, particularmente ao nível de Parlamento, tem estado ausente do debate. Não contesta, não apresenta soluções alternativas. Esta oposição também devia ser reformada (mais no sentido da exoneração sem qualquer reforma...).
    Este tempo de reforma do Ensino Superior que se vive em toda a Europa merecia trabalho de fundo pelos profissionais da política, isto é, daqueles que são pagos pelos impostos dos portugueses para fazer política. Fazer política também é saber intervir com profundidade em áreas estruturantes para o desenvolvimento do país. Deixar o Governo e o partido do Governo completamente livres para reformarem o Ensino Superior como entenderem só pode resultar num trabalho menos conseguido para todos.
    Jorge Magalhães Mendes é doutorado em Engenharia Mecânica e investigador no Centro de Investigação e Desenvolvimento em Engenharia Mecânica [CIDEM] ligado ao ISEP [Instituto Superior de Engenharia do Porto].
    O presente artigo de opinião de Jorge Magalhães Mendes foi publicado n' «O Primeiro de Janeiro», do passado dia 6; anteriormente já havíamos transcrito dois textos seus: «Os caminhos [do processo] de Bolonha» e «Ensino Superior vs [processo de] Bolonha».

    segunda-feira, março 19, 2007

    «Desagravo aos professores [esses madraços]!!!», artigo de opinião de Paulo Ferreira da Cunha

    Parece que há quem não goste dos Professores. E queira fazer crer ao público que a culpa de tudo, desde o do déficit do Estado ao da Segurança Social, é afinal dos Professores, e, para mais, dos desempregados e dos que o possam vir a estar.

    Depois de tantas notícias sobre as agressões a Professores nas nossas Escolas Secundárias, virão agora novas agressões? Para compensar a falta de protecção de uma classe humilhada e ofendida pela barbárie?

    O argumento pode ser subtil, visando excitar a inveja e o desfavor gerais. Criando antipatia pela classe. Mas há que perguntar: inveja de quê? Haverá algo que mereça ser invejado na sorte dos Professores? Se eles, como Sebastião da Gama, se contentam com a infinda dádiva de ensinar, e até acham estranho serem pagos!

    Onde está a dignidade docente? Somos muitos e não somos tolos. Porquê a nossa passividade? Deve ser o medo, medo do desemprego...

    Curiosamente é por aí que agora estamos na berlinda.

    Muita Comunicação Social não parece sensibilizada para o drama dos Professores, parecendo tomar as dores pela abstracção do Tesouro. Li, no [passado] dia 7 de Março, mais uma notícia que merece ser ponderada, e que termina assim:

    "No ano passado, a Segurança Social gastou 55 milhões e 600 mil euros em subsídios de desemprego mas os professores contratados só contribuíram com 38 milhões. A diferença entre estas duas parcelas dá um saldo negativo de quase 18 milhões de euros.

    O prejuízo surge numa altura em que o Governo até está a pensar alargar o subsídio de desemprego aos restantes funcionários com contrato administrativo.

    Se a medida avançar, os professores do ensino superior também passam a ter protecção social mas o Estado pode vir acumular ainda mais prejuízos."

    Será que devemos concluir que o subsídio de desemprego não foi feito para os desempregados? E que os descontos para a Segurança Social é que foram feitos para dar lucro ao Estado?

    Se assim for...

    Coitadinho do Estado que não serve para proteger esses malandros dos Professores contratados, que, como é público e notório, são contratados por pouco tempo por sua culpa, e descontam pouco porque querem ser despachados para o desemprego: situação regalada, porque são mesmo preguiçosos.

    E nem por sombras pode o subsídio de desemprego ser reconhecido como um direito a esses madraços dos Professores do Ensino Superior. Direito de qualquer trabalhador? Quem disse que um Professor trabalha? Privilegiados, que labutam a vida inteira, com a carreira reconhecidamente mais complexa, exigente e longa de todas, públicas e privadas, que queimam as pestanas toda a vida, sem férias, nem domingos e feriados, que consomem em investigação e correcção de provas e teses, etc... tudo isto para auferirem salários em nada compatíveis com as suas habilitações. Estes nababos, depois de uma vida de dedicação - tendo feito, no limite, por junto, bacharelato, licenciatura, mestrado, doutoramento, e até agregação, escrito dezenas, centenas ou milhares de artigos e até dúzias de livros, registado patentes, realizados exposições, congressos, etc. (conforme as suas especialidades) - podem ser postos na rua... sem um tostão nem um obrigado.

    E ficam, obviamente, com a vida destroçada.

    Porque mandar para o desemprego um Professor universitário é, além de um desinvestimento criminoso para o País - um País que precisa de quem pense - um verdadeiro assassinato dos cérebros.

    Quem, sabendo o que o espera na carreira académica agora (no meu tempo era impensável o desemprego de [professores] universitários: havia era falta), quererá optar por essa vida, vendo que terá muito mais por muito menos em alternativa: na iniciativa privada, ou até na burocracia do Estado?

    Um docente que dedicou a vida ao sacerdócio do ensino, como é o caso normal dos docentes universitários, e que é decapitado na sua carreira, por uma decisão economicista ou uma facada nas costas, é alguém a que se rouba a vida, porque se rouba a esperança, e a crença na instituição que o animou.

    Não sei o que acontecerá aos colegas. Receio o pior.

    Mas espero que consigam dar a volta por cima. E o meu maior desejo é que triunfem na vida, provando que não é quem não sabe que ensina. É quem sabe melhor.

    Por isso, inveja por inveja, façam inveja aos que ficarem, vencendo nas vossas novas vidas. E tendo finalmente as remunerações, o prestígio, e o tributo público que uma sociedade mesquinha e invejosa vos negou sempre.

    Paulo Ferreira da Cunha é professor catedrático na Faculdade de Direito da Universidade do Porto [FDUP], sendo também director do Instituto Jurídico Interdisciplinar (IJI) da FDUP, tendo o seu presente artigo de opinião sido publicado n' «O Primeiro de Janeiro» do passado dia 8.

    domingo, março 18, 2007

    Loans: College just got a lot Costlier for Americans

    The huge jump in interest rates for student loans makes Higher Education even harder to achieve - and help for low-income students certainly isn't on the way.
    On [past year] July 1, interest rates on student loans experienced the greatest jump in history, with the variable rate on common Stafford loans shooting up almost two percent for students and graduates. The rate hike comes as a result of the Deficit Reduction Act of 2005, which was signed into law by President Bush on Feb. 8, 2006 as part of an effort to save the federal government more than $22 billion over the next five years (by comparison, the Department of Defense spends approximately $8.1 billion a month in Iraq).

    In today's global technology and information-driven society, obtaining a college diploma is more important than ever. The average college-educated worker earns about 73 percent more over a working lifetime than a high school graduate, and faces a 40 percent lower risk of unemployment. A college education opens up windows of opportunity, while leaving school prior to earning a post-secondary credential closes doors. But rising costs and shrinking financial aid are making Higher Education increasingly inaccessible for many Americans. Lack of academic preparation, inability to pay for a full college experience, and economic pressures to seek full-time employment already prevent many students from completing a post-secondary program. The student loan interest rate hikes will only exacerbate the problem.

    Putting Higher Education out of reach

    As of last Saturday [July 1, 2006], the new variable rate for Stafford loans will be 6.54 percent for students and 7.14 percent for graduates. In the 2004-2005 school year, the rates on the same loans were just 2.77 percent for students and 3.37 percent for graduates, and in 2005-2006, the rates were 4.7 percent for students and 5.3 percent for graduates. The interest rate hikes are estimated to add an additional $2,000 in loan payments to the average borrower's debt.

    The rate hikes are only the latest blow to students trying to overcome the economic hurdles of earning a post-secondary degree. As a new report by Senator Edward M. Kennedy's (D-MA) office explains, "the cost of attending a public four-year college increased 32 percent between the 2000-2001 and 2004-2005 school years. The cost of attending a private school has also risen considerably - a 21 percent increase - and has reached nearly $26,500 a year."

    Compounding the problem is the fact that family incomes have not been able to keep up with the exorbitant costs. According to the Kennedy report, "median family income increased less than six percent" over the same period of time. This fall, Campus Progress will be launching a campaign focusing on the issues of student debt and access to Higher Education.

    Help is not on the way

    Financial aid has been lagging behind for families in need of help. Federal grants have not kept pace with tuition growth. "While the maximum Pell Grant [which makes it possible for thousands of low-income students to attend college every year] covered 51 percent of the cost of tuition, fees, room and board at a public four-year college during the 1986-1987 school year, it covered only 35 percent of those costs in 2004-2005." As a result, more students are taking out loans to pay for college, leaving them to shoulder a larger debt burden than ever before.

    From 1997-2002, the average undergraduate debt rose 66 percent. By another measure, "the average amount of federal student loan debt upon graduation has increased from $8,946 in 1992-1993 to $17,400 in 2003-2004." The debt that students are shouldering is increasingly limiting their career choices. An April 2006 report by the State PIRG's Higher Education Project shows that 37 percent of public four-year college graduates have too much debt to manage as a starting social worker, and 38 percent of private four-year college students would face an unmanageable debt burden as a starting teacher. Furthermore, reports show that students are delaying buying a home and putting off marriage due to educational debt.

    One solution advocated by the Center for American Progress is to increase funding for the Pell Grant program so that it covers as much as it did two decades ago - 50 percent of the average tuition, fees, room and board at four-year public Universities. The funding can be partially obtained by shifting student loans from bank-subsidizing programs to more cost-effective ones.

    The expanding achievement gap

    The gap in enrollment rates between low-income and high-income groups is distressing. The graduation rate for high-income students is 60 percent higher than the rate for low-income students. It is estimated that between 2001 and 2010, 4.4 million low- and moderate-income academically-qualified students will opt not to enroll in a four-year university, and 2 million of them will forgot college entirely - all because the cost of a college education is beyond their reach.

    American Progress senior fellow Gene Sperling has advocated addressing the growing achievement gap by promoting a nationwide educational early-intervention effort through partnerships between private and state universities and local communities. Part of the universities' commitment to long-term early intervention programs would entail offering free tuition to any qualified student admitted from a participating program. In addition, schools should be rewarded with cash bonuses for improving the performance of their disadvantaged students.
    Ainda sobre esta temática, leia-se também um outro texto [«Student Debts, Stunted Lives», da autoria de Nicholas von Hoffman e publicado na revista norte-americana "The Nation"] já referenciado num nosso anterior texto: «€mpréstimo$ [bancários] para [@s estudantes carenciad@s e remediad@s poderem] €$tudar, eis os resultados... dívidas para uma vida inteira!!!».

    Peritos analisaram o sistema educativo: relatório do CNE arrasa Ensinos Superior e Secundário

    A aplicação do Processo de Bolonha foi realizada em Portugal “de modo apressado e superficial”, com riscos muito elevados para a qualidade do Ensino Superior. De acordo com o relatório final do Debate Nacional de Educação, elaborado pelo Conselho Nacional de Educação (CNE), a aplicação de Bolonha traduziu-se numa redução substancial do número de horas de aulas, sem o apoio dos professores.
    “Os riscos inerentes a esta prática são muito elevados. Corremos hoje o risco grave de deixar fugir os melhores candidatos ao Ensino Superior para o estrangeiro e condenar à mediania as nossas instituições de Ensino Superior”, alerta o Conselho Nacional de Educação.

    A pedido do Governo e da Assembleia da República, por ocasião dos 20 anos da publicação da Lei de Bases do Sistema Educativo, o CNE organizou um debate nacional, durante o ano passado, sobre como melhorar a educação nos próximos anos. As conclusões foram ontem divulgadas.

    Relativamente ao Ensino Superior, o tom do relatório é particularmente crítico, com o CNE a apontar o dedo à forma como foi implementado o Processo de Bolonha, um projecto de homogeneização dos graus e diplomas atribuídos em toda a Europa com o objectivo de facilitar a mobilidade e empregabilidade dos estudantes no espaço comunitário.

    Em relação ao Ensino Secundário, o Conselho Nacional de Educação, recomenda a revisão dos programas das disciplinas e de mais exames nacionais, de modo a melhorar “drasticamente” a qualidade do Secundário.

    Os programas são considerados “demasiado extensos, desconexos e inadequados aos respectivos grupos etários a que se destinam.

    O Ministério da Educação e o sistema de administração educativa revelam “elevados índices de ineficácia e ineficiência”, conclui ainda o relatório, que defende uma maior descentralização de competências para municípios e escolas.

    O Conselho considera que a administração educativa “revela muitas dificuldades em assegurar a responsabilidade dos vários intervenientes, contém elevados índices de ineficácia e consome com ineficiência uma parte importante dos recursos disponíveis”.

    “Com este sistema de administração educacional, a Educação não irá melhorar nos próximos anos, nem ao ritmo desejado nem em função dos recursos investidos”, vaticina o documento.

    sábado, março 17, 2007

    ATHENS report, 15 March 2007: Massive demos of the entire Student Community, protests evolved peacefully as Faculty occupations carry on

    Dozens of thousands of people took part in the Education demonstrations that took place all around Greece, in Athens [photos: 1, 2, 3, 4], Thessaloniki [photos], Heraclio, Patra, Volos and Syros. Tomorrow, student unions from the Polytechnic faculty will hold a rally outside the Working Unions' Association conference, demanding a call for a general strike.

    In Athens, an estimate of 20.000 people took part in today's education march, which wasn't centralised in Athens. It has possibly been the biggest demonstration with people just from Athens.

    The efforts for legal and medical support of the demonstrators was also interesting. Lawyers were scattered into all blocks, so as to prevent cops from malbehaving. Before the march, riot police forces and undercovered policemen temporarily detained some students who had been walking towards the march, without any reason or them carrying anything "suspicious". The cops were quite provocative towards the lawyers and the unionists (academics, high school and primary school teachers etc.) who tried to prevent the detainments. Indicatively, at some point in Academias street, riot policemen stopped a student and started looking in his bag and IDing him, when along with a lawyer we asked the squad supervisor for the reason of this treatment. He refused replying, he asked for our IDs, we asked his but he refused showing it, while his men approached us in order to force us move away. After the student was left without being detained or having anything put in his bag, we let the Academics' Union know about the incident.

    In the march, apart from the massive student blocks, you could see a lot of workers, I could also see some comrades from the movement of 90-91. Having a discussion with some of known students, it was clear that they didn't want any riots to take place, although they were carrying their anti-gas masks. A lot of them told me about their fellow students who didn't want to join the demonstration as they were afraid of the massive state suppression that had taken place last Thursday. Though, they were confident that they will keep on mobilizing against the Frame Law; a sprayed slogan written on the walls referred to the movement of 1979 which managed to revert the voted law 815. The decision of not having a clash was apparent on most of the students, as much as the mood for a clash was apparent last Thursday.

    I believe that this had to do with a conscious decision of the demonstrators not to play for the media, also shown by the lots of anti-media slogans that were shouted during the march, in all block (apart from the one of the Communist Youth); they were also confident that they should allow the Communist Youth to polarise the tensions within the student movement, allowing them to get out of the political dead-end that has been following.

    The intervention of the teaching unionists was crucial, during the march, since they didn't aim to segregate individuals (as the Communist party and youth do) but to prevent the riot police from attaching the demonstrators (which had been attempted last Thursday as well). When the march arrived in Syntagma, the block of the Polytechnic Faculty student unions turned towards the flower shops and stood in front of the policemen, as unionists made a chain in front of the riot police (facing the policemen), in front of the entrance of the parliament.

    Finally, the polytechnic block didn't try to disobey the red zone and turned to Panepistimiou street towards Propylaea.

    The struggle is carrying on during the assemblies of the following week. The battle is still against the Frame Law and the government. Let's not allow the communist youth to transfer it within in the movement.

    It is important to ask from the unionists to call for a strike during the next education march in 22nd of March. There has been already a decision for a 24hr strike by the Assossiation of privately contracted public sector employees, while a petition for a strike, amongst the members of Athens Worker's Centre is taking place.

    sexta-feira, março 16, 2007

    ABIC faz proposta de alterações ao Estatuto dos Bolseiros de Investigação; Bolsas, não!!!...

    A Associação dos Bolseiros de Investigação Científica (ABIC) promoveu uma discussão alargada sobre alterações ao estatuto dos bolseiros de investigação. Desta discussão resultou um documento consistente que a ABIC convida à leitura.

    Nesta proposta, já enviada à tutela, é central a ideia que "um investigador, mesmo na fase inicial da sua carreira (conforme definido na Carta Europeia do Investigador), produz trabalho científico. Impõe-se pois, antes de mais, este reconhecimento através da celebração de contratos de trabalho." A adopção de contratos de trabalho abre acesso ao regime geral de segurança social, desencoraja a utilização abusiva da figura de bolseiro para preencher lacunas dos quadros e satisfazer necessidades dos serviços, e sublinha ainda o inegável carácter laboral da actividade, sem ignorar uma componente de formação, inerente à actividade científica.

    Todos os que concordarem com o proposto são também convidados a assinar a petição online.

    Pedimos a todos que divulgem esta proposta e o abaixo-assinado entre colegas e todos os agentes nos seus locais de trabalho. É importante que possamos divulgar a nossa proposta e reunir o máximo de apoio por parte da generalidade da comunidade científica e da comunidade em geral. Em breve estarão disponíveis cartazes para divulgação da proposta e abaixo-assinado.

    Contamos com a tua colaboração!

    Associação dos Bolseiros de Investigação Científica (ABIC)

    quinta-feira, março 15, 2007

    Maio será mês de luta (conjunta) pelo ensino e pela carreira docente no Ensino Superior público

    Os sindicatos do ensino superior vão fazer de Maio "o mês de luta pelo ensino superior e pela carreira", altura em que vão mobilizar docentes e investigadores. As direcções da FeNProf e do SNESup apresentaram hoje acções de luta conjuntas.

    Numa iniciativa rara, os dois sindicatos mais representativos do ensino superior — Federação Nacional dos Professores (Fenprof) e Sindicato Nacional do Ensino Superior (SneSup) — anunciaram formas de luta conjuntas contra os cortes orçamentais, a precariedade laboral e a inexistência de subsídio de desemprego para os docentes do ensino superior.

    Paulo Peixoto, do SneSup, disse que serão promovidas reuniões com docentes e investigadores em todas as instituições de ensino superior público, com vista a constituir comissões representativas de cada uma delas.

    Estas comissões servirão posteriormente para, em representação das instituições de ensino superior, organizar concertadamente iniciativas diversas, designadamente um plenário nacional de investigadores e docentes a realizar em Lisboa.

    Maio, o mês escolhido, é particularmente sensível em termos financeiros para os professores do ensino superior. Conforme explicou Paulo Peixoto, por um lado, é expectável que nessa altura já haja uma proposta legislativa sobre a lei de autonomia; por outro, é em Junho que os professores recebem normalmente o subsídio de férias, pelo que vão sentir-se confrontados com os cortes orçamentais.

    Outra acção prevista pelos sindicatos é a criação de uma plataforma de actuação com o Conselho de Reitores das Universidades Portuguesas e com o Conselho Coordenador dos Institutos Superiores Politécnicos, "para poderem discutir as alterações que se colocam com a reforma do ensino superior".

    Os sindicatos vão solicitar, com carácter de urgência, ao ministro da tutela, Mariano Gago, uma reunião para saberem quais os princípios orientadores para o ensino superior, quais as matérias em cima da mesa, quais as alterações legislativas previstas e qual o calendário.

    Os cortes orçamentais para o ensino superior acima dos 15 por cento (incluindo a obrigação de pagamento de sete por cento à Caixa Geral de Aposentações), a manutenção da "situação ilegal" de não se atribuir subsídio de desemprego aos professores do ensino superior e a precariedade laboral, que mantém professores e investigadores durante vários anos em situação de contrato a prazo, são as principais queixas no sector.